ESTILO: Gigantes tecnológicos brindan cursos de defensa personal

ESTILO: Gigantes tecnológicos brindan cursos de defensa personal

Sentir temor o inseguridad antes de llegar a tu lugar de trabajo disminuye tu potencial y tu productividad. Esta problemática la abordan los gigantes tecnológicos.

A medida que los empleadores de tecnología buscan contratar a más gente en San Francisco, van más allá de las salas de juegos y almuerzos gratuitos. Las clases de defensa personal, que son cada vez más populares, abordan la creciente incomodidad de los trabajadores al llegar a la oficina.

Los empleados de Salesforce aprenden a defenderse de un ataque físico en uno de los rascacielos del distrito de Transbay de la empresa. Splunk, que está ampliando sus oficinas centrales en South Beach, ofrece instrucción similar.

El fabricante de software de servicio al cliente Zendesk, ubicado en varios edificios alrededor de las calles Sixth y Market, genera una lista de espera para cada clase de defensa personal que ofrece.

Airbnb y Pinterest, cuyos edificios de oficinas centrales ocupan la misma manzana en el borde occidental, también ofrecen clases pagadas por la empresa en el lugar.

“No quiero que la gente se sienta en peligro todo el tiempo, pero creo que es importante estar preparado”, dijo la ingeniera de software senior de Splunk Anna Woodall, quien tomó una clase de autodefensa en la compañía de análisis de datos la primavera pasada. Planea inscribirse en la próxima clase para refrescar sus conocimientos.

“Estas no son habilidades que nos son propias, e idealmente, (en una situación en la que estás siendo atacado), quieres ser capaz de reaccionar rápidamente. Por eso hay que practicar”, dijo Woodall.

 

Las compañías de tecnología no están respondiendo a una epidemia de crimen. Los crímenes violentos en la ciudad generalmente están en declive, pero las condiciones varían según el vecindario, e incluso una banqueta puede ser más segura que otra.

Los trabajadores que viajan alrededor del Tenderloin o en los lugares más lejanos del sur del área del mercado ven la enfermedad, indigencia, y el uso de drogas, son acosados verbalmente y a menudo no se sienten seguros.

 

Spotify se mudó de tres pisos de oficinas en Mid-Market en diciembre, con ex-empleados diciendo que la mudanza fue motivada en parte por un asalto que desconcertó a algunos trabajadores.

En una encuesta realizada a 412 empleados de algunos de los mayores empleadores de tecnología, el 57 por ciento dijo que se sienten inseguros al viajar hacia y desde el trabajo en las calles de la ciudad. Un número menor respondió a una segunda pregunta: ¿Alguna vez han sido acosados o han sido testigos de un compañero de trabajo que ha sido acosado cerca de su oficina de San Francisco?

Uno de cada tres dijo que sí, y algunos ofrecieron detalles sobre lo que sucedió.

“Me atacaron al azar a una cuadra de mi oficina”, dijo un empleado de Airbnb.

Un trabajador de Pinterest dijo que alguien trató de empujarlos al tráfico cerca de la Calle Quinta.

“Nunca salgo solo del edificio por la noche”, dijo un empleado de Uber.

Blind, una aplicación que permite a los trabajadores hablar de sus empresas de forma anónima, realizó la encuesta para The Chronicle este mes, preguntando a los empleados de Salesforce, Google, Airbnb, Dropbox, Pinterest, Splunk, Uber, Lyft, Yelp y Square si se sienten seguros al viajar en San Francisco. Blind pide a los usuarios que creen una cuenta con las direcciones de correo electrónico de su trabajo para verificar su empleo. Aunque no son científicos -los participantes responden voluntariamente y no se toman muestras al azar-, los resultados dan una idea de cómo se sienten algunos trabajadores.

Airbnb, que tiene 2.300 empleados en la ciudad, tiene dos oficinas separadas por la Interestatal 80 en San Francisco – una caminata de tres minutos bajo la autopista.

Dos tercios de los empleados de Airbnb que participaron en la encuesta para ciegos dijeron que habían sido acosados o habían visto cómo le pasaba a un compañero de trabajo.

Un oficial de seguridad privada patrulla este tramo, porque los trabajadores han reportado tantos incidentes, dijo Jimmy Choi, un médico de emergencias que también enseña defensa personal.

La compañía de alquiler de vacaciones contrata el negocio de Choi, Self Defense for the People, para enseñar dos veces al mes. Las clases, que comenzaron en 2017, tienen un promedio de 10 empleados.

Melanie Guintu (derecha) practica movimientos de autodefensa con Laramae Salinas durante una clase organizada por Autodefensa para el Pueblo. Las compañías de tecnología de San Francisco ofrecen cada vez más clases de este tipo.

Cada sesión aborda un escenario familiar: cómo alejarse de los agarres no deseados; cómo usar los objetos cotidianos en defensa propia; cómo escapar de un ahogamiento desde una posición sentada, como por ejemplo un ataque en una parada de autobús. La mayoría de las clases duran aproximadamente una hora y permiten a los participantes practicar sus movimientos contra un instructor.

Linda Leu, directora ejecutiva de Impact Bay Area, una organización sin fines de lucro de Oakland que ha enseñado defensa personal desde 1985, dijo que en los últimos años ha visto explotar el interés en su programa en el lugar de trabajo, añadiendo Google, Pinterest y Splunk como clientes corporativos.

Los empleados ofrecen diferentes razones para venir a clase. Leu recuerda a uno que dijo que tenían miedo de esperar en la parada de autobús de la compañía en San Francisco. No todos comparten por qué quieren aprender a defenderse y ella no los presiona.

“Mucha gente se siente atraída por ella porque algo les ha sucedido”, dijo Leu. “Pero muchos de ellos le temen por esa razón.”

Audrey Cole (izquierda) trabaja en un movimiento de escape con Genise Choy durante una clase de Defensa Personal para el Pueblo. La empresa ofrece clases similares para los trabajadores de la tecnología, una ventaja que ofrecen más empleadores.

Splunk, que cuenta con 730 empleados en su sede central, ha estado ofreciendo las clases de defensa personal de Impact cuatro veces al año desde 2017. El programa comenzó en San Francisco y se ha extendido a las oficinas de San José y Vancouver.

Keith Kops, jefe de seguridad, dijo que no ha tenido noticias de los empleados de Splunk que se sienten inseguros cerca de la oficina, pero que su equipo sólo puede protegerlos en el trabajo.

La seguridad es un “recurso finito”, dijo Joe Ordona, jefe de seguridad física de Pinterest. “No podemos estar en todas partes todo el tiempo.”

Las clases de autodefensa ayudan a “bajar el volumen al tener miedo”, dijo Kops. Y por lo tanto la productividad aumenta.

Lisa Lund, gerente de programas técnicos de Google, lo sabe perfectamente.

“Me sorprendió lo poderosa y segura que me sentí después, no sólo en el mundo, sino también en el trabajo”, dijo Lund. “Sentí que podía ser más asertiva y ser más firme en establecer límites.”

Ahora, es una de las empleadas que se encarga de planificar y encontrar espacio para las clases en las oficinas centrales de Google en Mountain View. La compañía planea llevar el programa a sus oficinas de San Francisco esta primavera.

“Es un mantra común que el miedo expresado por el público al crimen, y especialmente el miedo de la gente a ser victimizada personalmente, tiene muy poca o ninguna relación con los riesgos reales a los que se enfrentan”, dijo Robert Weisberg, codirector de la facultad del Centro de Justicia Penal de Stanford.

Muchos trabajadores de la tecnología son recién graduados de la universidad, y en la vida diaria, la gente tiende a temer el crimen mientras navegan por su entorno lejos de casa. Los investigadores han estudiado cómo las características físicas de un vecindario, como el graffiti, las ventanas rotas y la basura, y los indicios sociales, como las personas sin hogar, las prostitutas y los vendedores de drogas, son a menudo tan poderosos como para producir un nivel de estres y temor que afecta directamente la productividad de los empleados en sus tareas cotidianas.